摂氏45度 。。。

先日のミネラルショーで、

「夏でも涼しいんでしょ、穴の中は」

そんな風に仰る方がたくさんいらっしゃいました。

 

「10月から4月くらいまでは、暑すぎて採掘できないんですよ」

そうお話をした時の、皆さんからの反応です。

最近、テレビで放映された、オーストラリアのオパール鉱山の映像をご覧になった方が多いのかもしれません。

 

実際、鉱山の中はちょうど良い具合に冷えてます。

そんな穴の底で作業をする分には、夏だろうと冬だろうと、たいへん快適な作業環境です。

 

機械の騒音と埃っぽいのを我慢すれば、外が50度だろうと関係ありません。

でも、問題はこの採掘に不可欠な機械です。

このDigger(ディガー)と呼ぶ機械を動かすには電気が必要です。

もちろん、壁面にコンセントが有るわけもなく、電気は

 

地上に設置したジェネレーターを動かすことで確保しています。

 

ここは穴の中と違って、紫外線ギラギラの45度以上の世界!

 

軽油で動くエンジンを回し、発電した電気で地下の機械を動かし、照明を点灯しています。

 

このジェネレーターが45度の暑さでオーバーヒートしちゃうんです。

その為に、暑さの厳しい時期には採掘を休まざるを得ない、ということになります。

 

細々と昔ながらに人力で採掘を続けている鉱夫たちもいますが、ほとんどの鉱夫たちは、この時期鉱山を離れ、休暇を取ったり、採掘したオパールの研磨をしたりして過ごしています。

 

機械が耐えられない猛烈な環境!

 

そんなわけで、やっぱり人間は自然には逆らえない

再認識させられるお話しでした。

 

カラフルなボルダーオパールが手元に届きました。

スノーボードをしに北海道にやって来たオーストラリアの友人が持ってきてくれました。

なかなか艶っぽい美人ぞろいです。

近日公開予定です。

お楽しみに!

 

梅が満開の川口です。

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