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採掘シーズン間近 !!!

opal miner

3月に入り、日本は春を迎えつつあります。

一方、南半球のオーストラリア、少しずつ気温も下がり始め、鉱夫たちもそろそろフィールドへ戻る時期です。

そんなオパール鉱夫たち、今日はご紹介してみます。

 

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No Rain, No Opal 。。。

干ばつ

オーストラリア東部で干ばつが続いています。

東部に50年で最悪の大干ばつ、絶望する農家 シャワーは3分以内

 

これまでも、何度となく体験してきた干ばつの被害ですが、今年は例年よりもひどいようです。

 

ブラックオパールの採掘地、ライトニングリッジもまさに干ばつの渦中に。

 

「雨が降らないから、オパール採れない、、、」

と、友人の鉱夫から電話が。

 

そうです、水はガソリンと同じように、採掘には欠かせない必需品です。

 

雨が降らない。

水がなくなる。

原石が洗えない。

 

オパール採れない、、、

 

採掘した原石を洗う池の水が干上がってしまっています。

採掘した原石を水で洗わないと、オパールの採掘は何十倍も難しくなります。

 

じゃ、雨降るまでとりあえず採掘した土砂をそこら辺に積んどくか。

 

ところが、そんな訳にも行きません。

 

採掘した土砂を大量に積んでおくと、お役所から “ 捨てろ(!?) ” との指導が!?

捨てろ!

ですよ。

 

そんな訳で、やはり雨が降らないと、採掘作業全体がストップしてしまいます。

 

これから夏を迎えるオーストラリア。

今年の採掘シーズンもあとひと月ほど。

このまま、今シーズンが終了してしまうのか?

 

あとは雨乞いするしかありません。

 

 

雨が降らないと採掘ができず、降りすぎてもやっぱり採掘できない。。。

相手は大自然です。

 

明るいニュース、ありません。。。

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摂氏45度 。。。

先日のミネラルショーで、

「夏でも涼しいんでしょ、穴の中は」

そんな風に仰る方がたくさんいらっしゃいました。

 

「10月から4月くらいまでは、暑すぎて採掘できないんですよ」

そうお話をした時の、皆さんからの反応です。

最近、テレビで放映された、オーストラリアのオパール鉱山の映像をご覧になった方が多いのかもしれません。

 

実際、鉱山の中はちょうど良い具合に冷えてます。

そんな穴の底で作業をする分には、夏だろうと冬だろうと、たいへん快適な作業環境です。

 

機械の騒音と埃っぽいのを我慢すれば、外が50度だろうと関係ありません。

でも、問題はこの採掘に不可欠な機械です。

このDigger(ディガー)と呼ぶ機械を動かすには電気が必要です。

もちろん、壁面にコンセントが有るわけもなく、電気は

 

地上に設置したジェネレーターを動かすことで確保しています。

 

ここは穴の中と違って、紫外線ギラギラの45度以上の世界!

 

軽油で動くエンジンを回し、発電した電気で地下の機械を動かし、照明を点灯しています。

 

このジェネレーターが45度の暑さでオーバーヒートしちゃうんです。

その為に、暑さの厳しい時期には採掘を休まざるを得ない、ということになります。

 

細々と昔ながらに人力で採掘を続けている鉱夫たちもいますが、ほとんどの鉱夫たちは、この時期鉱山を離れ、休暇を取ったり、採掘したオパールの研磨をしたりして過ごしています。

 

機械が耐えられない猛烈な環境!

 

そんなわけで、やっぱり人間は自然には逆らえない

再認識させられるお話しでした。

 

カラフルなボルダーオパールが手元に届きました。

スノーボードをしに北海道にやって来たオーストラリアの友人が持ってきてくれました。

なかなか艶っぽい美人ぞろいです。

近日公開予定です。

お楽しみに!

 

梅が満開の川口です。

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それは、23時に突然に !!!

昨晩、午後11時を過ぎたあたりから、サイトへのアクセス数が通常の6倍に急増!

さては、またテレビで何かやったな 、、、

いろいろと調べてみると、

ありました。

22:15から、フジテレビ系列で放映された、関西テレビ制作のバラエティ “ 世界の村のどエライさん ” という番組がそれ。

 

昨晩はオーストラリアは Coober Pedy のご紹介 ♫

町の紹介、有名な地下住居の紹介、そして当然オパールも !

 

動画を見てみると、鉱夫たちの生活がのぞけるように、なかなか面白く編集されていました。

 

番組中にボルダーオパールやブラックオパール、そしていかにも貼りの写真が使われていて、ちょっと誤解を招く点もありましたが、そんな細かいところは気にしちゃいけません。

まずは、オーストラリアのこと、オパールのことに興味を持っていただくのが大事!!

 

ちょうど、この番組が終了してから2時間程の間に、これまで私たちのサイトをご覧いただいていなかった方々からの閲覧が急増しました。

 

オパールってキレイ

オパールをもっと知りたい

 

そんな風に思っていただけることは、原因が何であれ、たいへん嬉しいことです。

 

関西テレビのスタッフの方、素敵な番組、ありがとうございました。

楽しませていただきました。

 

世界の村のどエライさん

 

他のテレビ局の皆さん、メディア関連の皆さん

また宜しくお願いいたします。

 

2000本目の投稿です!

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